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利用CRISPR 技术改良热带作物的Tropic Biosciences A轮融资1000万美金

Tropic Biosciences 是一家来自英国的基因编辑技术(包括CRISPR)初创企业,专注于优化咖啡和香蕉种植。Tropic Biosciences 已经成功从全球的农业和生物技术投资人手中融资1000万美元。

 

本次融资超额完成。由农业食品科技风险基金Pontifax AgTech和  Five Seasons Ventures领投。总部位于纽约的技术VC Tekfen Ventures,瑞士VC Emerald Technology Ventures和中国食物科技加速器+VC Bits x Bites也参与了这一轮融资。

 

Tropic Biosciences正在利用基因编辑技术解决热带作物所面领的普遍问题,例如香蕉的疾病和咖啡的咖啡因含量。它打算出售树苗并将专有遗传许可转让给其他种植者。“Tropic Biosciences是第一家成功利用基因编辑开发高性能、非转基因的商品咖啡和香蕉品种的公司,对消费者和种植者都有利,”先正达(Syngenta)研发部前负责人David Lawrence博士说,他也是Tropic Biosciences的董事会成员。在香蕉方面,该公司正在优先考虑抗病性。据《华尔街日报》报道,一种特殊的真菌正在全世界范围内肆虐香蕉农场,影响亚洲和澳大利亚30%以上的作物,并蔓延到非洲和中东。去年,联合国拨款9800万美元用于开发新品种的香蕉,以增加抵抗力并阻止这种疾病。

 

在咖啡中,Tropic的主要任务是“关闭”在咖啡中产生咖啡因的基因,创造出一种不含咖啡因或几乎不含咖啡因的咖啡。这种咖啡在生产过程中不需要进行大量额外的化学处理工序或热处理工序,以达到去除咖啡因的效果。该创业公司还致力于提高溶解度,使加工速溶咖啡拥有更高效的特性。

 

Tropic Biosciences首席执行官Gilad Gershon告诉AgFunderNews,他的团队专注于那些从种植者到消费者,对整个价值链都有益的基因性状。“我们希望创造出能够为价值链上所有参与者提供价值的基因性状:通过提高产量,增加利润来吸引加工商。最终通过提供更优质的产品吸引消费者”他说。例如,拥有抗病性的作物将通过降低其投入成本使种植者受益吸引,并通过减少施用于作物的农药数量而使消费者收益。Gershon表示,对于制造加工商而言,Tropic Biosciences可以在抗病性方面之外叠加其他的基因性状,以增加原材料的一致性,降低成本。

 

Tropic Biosciences将在未来一两年专注于田间试验,之后逐步扩大传播范围。虽然这些大型的树状作物和大田作物相比需要使用更长的时间进行试验,但Gershon解释说,由于组织培养的出现,现在人们基本上可以通过克隆进行树苗繁殖,因此香蕉的试验最少只需要8个月。“这是我们做的事情中最棒的部分。拿一根香蕉并将其克隆成一百万根香蕉,就算是需要一年。它本质上还是一个非常高产的过程。“

 

虽然这不是Pontifax第一次对基因编辑技术进行投资- 该基金是Caribou Biosciences的早期投资者- 但是它第一个对专注于热带作物技术的投资。Pontifax AgTech的Ben Belldegrun告诉AgFunderNews ,热带作物领域已经为接受风险投资做好了准备。过去,它们很少受到农业领域主要投资机构的关注,这些人会更多地关注那些产量更大的农作物。咖啡和香蕉这两种作物的全球市场规模超过500亿美元。“这些都是巨大,且科技还没有大规模介入的市场 。” Belldegrun说。他补充说,当考虑潜在的合作伙伴或收购者时,Tropic Biosciences列出的名单超出了一般农业生物技术初创公司的范围,这可能是一件好事。“我们正在关注都乐,奇基塔,雀巢或施特劳斯– 都是些不经常出现的公司。”

 

由于消费者对食品生物技术存在争议,面向消费者的水果和蔬菜品牌一直对公开投资生物技术犹豫不决。Belldegrun证实,出于这个原因,Tropic Biosciences可能需要显示更强的吸引力,并且在知名香蕉品牌具体参与之前就达到一定的消费者接受程度。”“某些品牌”更关注他们消费者的反应,因此他们更加犹豫不决……他们对这里所有的事情都感兴趣,但需要多点时间来接受。”他说。

 

Tropic Biosciences 在 2017 年筹集了 140 万美元的种子轮,目前拥有一支 17 人的团队,其中两人在孟山都曾收购的初创公司中工作:Tropic CSO Eyal Maori博士共同创立了Beelogics,该公司于 2011 年被孟山都收收购,Tropic CTO Ofir Meir 博士是 Rosetta Green 的项目经理,该项目于 2013 年被孟山都收购。孟山都公司在3月份领导了 Pairwise公司的2500万美元的A轮融资 – 这家农业初创公司现在是拜耳的一部分,在孟山的 Monsanto Growth Ventures 中发展。Pairwise 也可能专注于特种作物。Pontifax AgTech 的 Ben Belldegrun 以及 Five Seasons Ventures的创始人兼管理合伙人Niccolo Manzoni 将加入Tropic Biosciences 的董事会。

 

作者:Emma Cosgrove

媒体:AgFunder

原文版权归 AgFunder 所有。

 

*9 月 26 日,Tropic Biosciences 的 CEO Gilad Gershon 将于在上海举办中国食物 2050 大会发言,分享基因编辑技术在农业领域的运用前景。欲了解更多详情,请发送邮件至 2050@bitsxbites.com 咨询。

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